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Un materasso è
un grande cuscino, normalmente posto su di
una rete ancorata ad un letto,
su cui dormire o riposare.

Il termine materasso deriva dall’arabo مطرح e
significa “gettare” e “posarsi su”. Durante le Crociate gli europei adottarono
il metodo arabo di dormire su di un cuscino poggiato direttamente sul terreno.

Storicamente il materasso è stato imbottito di paglia
– da cui il termine alternativo pagliericcio – crine, lana di pecora o
altri materiali morbidi. I materassi moderni sono di vari tipi e possono essere
costituiti da molle ricoperte di strati
più o meno spessi di lana o altri materiali morbidi, oppure composti
interamente di lattice di gomma. Esistono poi
materassi pieni di aria o di acqua, che servono per usi speciali,
adottati particolarmente per i malati lungodegenti, per evitare le piaghe da decubito.

Dagli anni ’50 è stato molto in voga il materasso a
molle, spesso definito anche “ortopedico”, ma oggi praticamente
considerato desueto e superato da materassi cosiddetti “ergonomici”
cioè in grado di modellarsi e seguire le curve fisiologiche del corpo. Gli
specialisti medici ormai ne consigliano fortemente l’uso rispetto agli ortopedici.
Tra i materassi ergonomici il materasso in lattice naturale è quello più
performante e più naturale in assoluto, oltre che anallergico e antibatterico,
ma il prezzo non è spesso tra i più economici.

 

 

Storia del
materasso

3600 a.C.: Pelli di capra ripiene
di acqua furono usate in Persia intorno a questo periodo.

§ 
3400 a.C.: Gli egiziani dormivano
su archi di rami di palma ammucchiati negli angoli delle loro case.

§ 
200
a.C.
: I materassi dell’Antica Roma consistevano in
sacchi di stoffa ripieni di fieno o lana e, per le persone più
facoltose, di piume di uccelli.

§ 
XV
secolo
: Durante il rinascimento, i materassi erano
pieni di baccelli di pisellopaglia o
qualche volta piume, coperti con vellutibroccati o sete.

§ 
XVI e XVII
secolo
: I materassi erano pieni di paglia o piume e messi su
di un letto che consisteva in una cornice di legname con reticolati di
appoggio di corda o cuoio.

§ 
Primi anni del XVIII secolo: I materassi erano pieni
di cotone o di lana.

§ 
Metà del XVIII
secolo
: Le fodere dei materassi cominciano ad essere fatte
di lino o cotone. L’ossatura del materasso è in canne di bambù e
lo stesso è ripieno di fibre naturali come fibra di cocco, cotone, lana o
crine.

§ 
1871: Il tedesco Heinrich Westphal
inventò il materasso a molle. Egli successivamente morì in povertà, non avendo
avuto alcun profitto dalla sua invenzione.

§ 
1873: Sir James Paget (medico
personale del principe di Galles) presentò un materasso pieno di acqua per il
trattamento dei degenti affetti da piaghe da decubito.

§ 
1928: Viene realizzato il primo
materasso in lattice di gomma da John Boyd Dunlop, fondatore
dell’omonima società di pneumatici.

§ 
1930: I materassi a molle
divengono abbastanza comuni e le imbottiture in materiali artificiali
cominciano ad essere usate in maniera abbastanza diffusa.

§ 
1935: Il chimico tedesco Otto
Bayer riuscì a sintetizzare un polimero ottenuto per reazione di isocianato e
poliolo; nel 1935 nasce il poliuretano (PUR). Il suo successo fu immediato
grazie alla grande versatilità d’impiego che ne ha permesso l’utilizzo per una
gamma molto ampia di applicazioni. Inizia la produzione di materassi in schiuma
sintetica.

§ 
1966: Nei laboratori “Ames
Research Center” gli scienziati Chiharu Kubokawa e Charles A. sviluppano, per
conto della NASA, una schiuma sintetica a lento ritorno elastico (Memory Foam)
per migliorare la sicurezza dei veicoli spaziali. Inizia così l’impiego di
schiume tecniche nella produzione di materassi.

§ 
1980: Viene costruito il materasso
ad aria.